Воздушная платформа Stratolaunch совершила первый полет

Космонавтика
Поделиться

13 апреля платформа для воздушного старта Stratolaunch Model 351, построенная компанией Stratolaunch Systems, впервые оторвалась от земли. В ходе 2,5-часового полета новый летательный аппарат поднялся на высоту 5200 м и развил максимальную скорость 304 км/ч.

Первый полет платформы для воздушного старта Stratolaunch. Источник: Stratolaunch Systems Corp

Stratolaunch Model 351 является самолетом с самым большим размахом крыла в истории. Этот показатель составляет 117,3 м, что больше, чем у построенного Ховардом Хьюзом легендарного Hughes H-4 Hercules. Длина воздушного судна составляет 73 м, высота — 15 м, его максимальная взлетная масса равна 589 тонн. Благодаря шести двигателям Pratt & Whitney PW4056 платформа сможет поднять до 250 тонн груза на своей внешней подвеске.

Исполинский самолет предназначен для воздушного запуска на низкую околоземную орбиту (НОО) спутников и космопланов. На ранней стадии проекта предполагалось, что с его помощью можно будет запускать модифицированную ракету Falcon 9. Однако позже компания отказалась от этой идеи. В результате платформа была перепрофилирована под носитель Pegasus-XL, весящий 23 тонны и способный вывести на НОО груз массой до 443 кг. Stratolaunch сможет одновременно поднять в воздух и запустить до трех ракет данного типа.

В 2018 г. компания объявила о том, что разрабатывает собственную линейку носителей, предназначенных для запусков со Stratolaunch Model 351. Основной «рабочей лошадкой» платформы должна была стать ракета Medium Launch Vehicle, рассчитанная на вывод на НОО грузов массой до 3,4 тонн. Также анонсировалось создание космоплана Black Ice.

К сожалению, после смерти одного из основателей и главного идейного вдохновителя проекта Пола Аллена (Paul Allen) новое руководство компании отказалось от всех этих планов, что поставило вопрос о дальнейших перспективах самолета. Pegasus XL является дорогим носителем, не пользующимся особым спросом, а значит, Stratolaunch вряд ли сможет рассчитывать на большое количество заказов.

По материалам: https://spaceflightnow.com


Поделиться