Главная Новости Ученые из JPL предложили проект пролетной миссии для исследования Тритона

Ученые из JPL предложили проект пролетной миссии для исследования Тритона

Космонавтика
Поделиться

Тритон является одним из самых необычных спутников планет в Солнечной системе. Он движется по ретроградной орбите, которая сильно наклонена к орбитальной и экваториальной плоскости Нептуна. Это говорит о том, что Тритон сформировался как самостоятельное небесное тело (вероятнее всего, в поясе Койпера) и уже позднее был захвачен гравитацией восьмой планеты.

Тритон. Источник: NASA

Данное событие привело к разрушению изначально существовавшего спутникового семейства. Гравитационные возмущения, вызванные захватом Тритона, внесли разлад в орбиты нептунианских лун. В результате все «оригинальные» спутники планеты погибли в столкновениях друг с другом. От них осталось лишь несколько крупных обломков, из которых сформировались луны второго поколения.

Но Тритон интересен не только своей историей и происхождением. Снимки, сделанные аппаратом Voyager 2 в 1989 г. показывают, что на спутнике имеются образования, напоминающие замерзшие озера с берегами в виде ступенчатых террас. Предполагается, из-за приливного взаимодействия с Нептуном его поверхность несколько раз расплавлялась и затем замерзала. Кроме того, Voyager 2 удалось обнаружить действующие криовулканы на Тритоне. Это, а также некоторые особенности рельефа спутника свидетельствуют о том, что под его поверхностью может скрываться океан.

Сравнение орбит Нептуна и Тритона. Источник: wikipedia.org

Все это делает Тритон очень привлекательной целью для изучения. К сожалению, по сей день Voyager 2 остается единственным аппаратом, побывавшим в окрестностях Нептуна. Основным фактором, мешающим отправить новую станцию к восьмой планете, является дороговизна подобной миссии, а также длительное время полета. По предварительным подсчетам, стоимость отправки аппарата, который сумеет выйти на орбиту вокруг Нептуна, составляет не менее 2 млрд долларов. На данный момент в бюджете NASA нет денег для финансирования подобного проекта.

В этой ситуации ученые из Лаборатории реактивного движения NASA (JPL) предложили избрать другой подход. На недавно прошедшей в Техасе 50-й Лунно-планетной научной конференции они представили проект «бюджетного» аппарата Trident, предназначенного для исследования Тритона с пролетной траектории.

По замыслу авторов проекта, архитектура Trident будет базироваться на основных инженерных решениях миссии New Horizons. Это позволит существенно уменьшить расходы на создание аппарата. В JPL хотят уложиться в сумму в 500 млн долларов (без учета стоимости носителя и дальнейшего сопровождения), что даст возможность профинансировать проект в рамках программы Discovery.

В случае одобрения, Trident будет запущен в конце 2020-х. Он совершит гравитационный маневр в окрестностях Юпитера, что позволит ему выполнить пролет Тритона в 2038 г. Trident пройдет на расстоянии 500 км от спутника. Он сделает подробные изображения поверхности Тритона, изучит его атмосферу и то, как он взаимодействует с магнитным полем Нептуна. Это позволит установить основные характеристики подповерхностного океана спутника. Для выполнения поставленных задач Trident оснастят комплектом приборов, включающим магнитометр, инфракрасный и плазменный спектрометр, а также набор из нескольких камер.

Voyager 2 в окрестностях Нептуна (арт). Источник: NASA

Авторы проекта признают, что в рамках следующего отбора по программе Discovery он столкнется с жесткой конкуренцией в лице миссий, предназначенных для изучения Луны, Венеры и Ио. Но все же, в JPL надеются, что руководство NASA воспользуется шансом изучить один из дальних уголков Солнечной системы.

По материалам: https://www.nytimes.com


Поделиться