Опубликовано новое изображение «Ультима Туле»

Поделиться

Группа сопровождения миссии New Horizons опубликовала новую фотографию объекта пояса Койпера «Ультима Туле» (2014 MU69), сделанную камерой LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) 1 января 2019 г. всего за 6,5 минут до максимально сближения автоматического разведчика с койпероидом. На данный момент это наиболее детальное его изображение с разрешением до 33 м/пиксель.

Изображение Ультима Туле, сделанное с дистанции 6628 км. Источник: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

В момент съемки New Horizons находился на расстоянии 6628 км от «Ультима Туле». Изображение демонстрирует новые, ранее незамеченные детали поверхности койпероида — в частности, яркие круглые области и небольшие темные ямы вблизи линии терминатора. Их происхождение пока что остается предметом дискуссий. Это могут быть ударные формации, провалы или же впадины, образовавшиеся в процессе сублимации.

По словам руководителя миссии Алана Стерна (Alan Stern), получение детальных изображений «Ультима Туле» было намного более сложной задачей, чем наблюдения Плутона в 2015 г. Специалистам пришлось проделать множество расчетов, чтобы добиться того, что в момент пролета койпероид целиком оказался в поле зрения камер New Horizons.

«Ультима Туле» является наиболее примитивным объектом, исследованным космическим аппаратом. Считается, что он сохранился в практически неизменном виде со времен формирования Солнечной системы. Цвет его поверхности напоминает окраску других объектов пояса Койпера. По всей видимости, она связана с толинами — органическими молекулами, синтезирующимся из простых углеводородов (метана и этана) под действием солнечного излучения.

Изображение Ультима Туле, сделанное с дистанции 16694 км. Источник: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory

Койпероид обладает весьма необычной формой. Изначально предполагалось, что он состоит из двух почти сферических частей. Однако в дальнейшем выяснилось, что компоненты «Ультима Туле» являются намного более плоскими и их скорее можно сравнить с блинами.

По материалам: https://www.nasa.gov


Поделиться